Aalto university – a brief tour, part 1: the nature

Reading Time: 2 minutes

One of the things that make me come back again and again into the Otaniemi campus of Aalto University is the nature! Upon entering Otaniemi, especially if it’s not winter, one quite certainly marks the role of all green in the surroundings; lush foliage, a lot of turf and lawn scattered within the campus (or should I say it’s the other way around, actually!)

How did it come to be this way?

The surroundings of the campus have been basically quite rural up until the latter part of 20th century. In the beginning of 1960s Espoo passed the population limit of 50,000 inhabitants (see figure).

It was also very close to the year when TKK, the Helsinki University of Technology, was moved from our capital Helsinki to Otaniemi in Espoo. In 1952 the first dwellings in the so-called ‘Teekkarikylä‘ (student housing) were built, partly to accomodate the 1952 Helsinki Olympic games participants.

English: Aalto University Otaniemi Campus Libr...
English: Aalto University Otaniemi Campus Library in Espoo Finland. Otaniemi is a district in Espoo which itself is Finland´s second largest city and a part of the Helsinki Metropolitan area. (Photo credit: Wikipedia)

Otaniemi expanded. And continues to do so. There are nowadays close to 1000 high tech companies of various sizes spread into half a dozen business parks, over 8000 jobs, and of course the student body of the quite newly formed Aalto University.

In midst of all change, Otaniemi has still retained traditional merits — and of those I think the strongest is simply: the nature.

It’unique; a matter of fact is that I’ve not visited that many universities around the world, but I think Aalto has the fortune to be located next to a very beautiful natural reserve of Laajalahti. With its 1.8 square kilometers of lush shores, open waters, a broad reedbed and meadows, it imprints a lasting effect on the passer-by.

Laajalahti is beautiful in almost any set of conditions, but I especially love the hour before sunset; dark and light contrast in the Finnish mid summer. Be sure to take a camera with you, should you choose to visit the reserve either on ground level or by climbing to one of the birdwatcher towers.

Asuntoarvostelu: Porarinkatu 2, Espoo (Vallikallio)

Reading Time: 2 minutes

Plussat

Leppävaaran keskustan asuinkerrostalo ja entinen kehä-I uoma.
  • Hienot näkymät, jos tykkää urbaanista arkkitehtuurista. Mm. toimistorakennus Panorama-torni näkyy, Sello siintää läheisyydessä ja on yöaikaan komea näky neon-valoineen.
  • Aamuisin huiman hienot auringonnousut, iltaisin auringonlaskut.
  • Sijainti on sopiva, rautatieasema 800m, Sello samoin 800m, 24h lähin Shell-huoltamo noin 300m
  • Asunto on uudehko, tosin ei näy aivan suoraan laadussa.
Leppävaaran keskusta illalla, näkyvissä kauppakeskus Sellon värikkäät mainosvalot ja vasemmalla Panorama-toimistotornitalo.

Miinukset

  • roskakatos on ajoittain täysi katastrofi, eikä ainakaan 2011-2012 ehtinyt muuttua paremmaksi
  • asunnon sisustusmateriaalit ja rakennustyyli on holtiton – monet asiat heikosti kiinni tai lievästi vinossa, kylppäristä keittiön kautta makkariin – ei anna laadukasta vaikutelmaa
  • hissi on tehoton ja hidas, usein ruuhkainen aamulla mutta myös muutoin. Pitkä matka kellarista 6:een kerrokseen asti.
  • metakointia sisäpihalla – tosin asunnoissa itsessään on hyvät äänieristykset.
  • asukasvalinta on hyvin kirjava – ajoittain tuntuu kuin Porarinkatu 2 olisi opiskelija-asuntola – jälleen: tästä voi joko pitää
    tai se voi olla vähemmän sopivaa, elämäntilanteesta riippuen. Isoja bilesoluja löytyy asunnoista.
  • kännisiä virolaisia ramppaa vähän väliä asunnoissa – ei kannata tehdä tuttavuutta jos esimerkiksi koiraa ulkoiluttamassa.
  • parkkihallin paikoista osa on varsin pieniä, erittäin epämiellyttävä lapsiperheelle; autoa pakataan joko pienessä kolossa, tai se peruutetaan ulos
    toisten autojen kulun tielle. Hallipaikasta hintaa 70 eur/kk lisää vuokran päälle.
  • jokseenkin levotonta aluetta ajoittain
  • asunto on erittäin kallis tasoonsa nähden. Oikea hintataso 55 neliölle tällaisellä laadulla olisi noin 750-800 eur/kk. Nykyinen 953 e/kk on liikaa (hallipaikka
    lisäksi 70 eur).
  • koiraperheelle vaarallinen alue; vapaana olevia isoja koiria todella usein. Ihmiset luulevat että kaupungeissa koiria voi pitää
    vapaana, ml. schäfereitä ja muita isompia. Tämä ei sinänsä liity asuntoon tai yhtiöön, vaan seutuun. Kannattaa silti tietää.
    Etenkin ns. entisen kehä-I:n uoma on alue jossa koirat temmeltävät vapaina ja ajoittain lähtevät juoksemaan kiinnostavina
    pitämiensä asioiden perässä.
  • naapurissa Hellstén-hotelli, josta turistit usein käyvät Porarinkadun sisäpihalla leikkimässä ja oleilemassa – ilmeisesti luulevat
    tätä samaksi kokonaisuudeksi. 🙂 Nykyään pihan reunoilla on kylttejä joissa usealle eri kielellä neuvotaan alueen olevan yksityisaluetta. “No trespassing or loitering.”